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Luigi Grillo, produttore di erbe aromatiche e piante officinali a Noto (SR)

Sede: C/da Stallaini SP73, CAP 96017 Noto, in provincia di Siracusa 
Contatto: info@aziendaagricolaairone.it


Prodotti: Erbe aromatiche e officinali, oli essenziali, miele, olio di oliva extra vergine, frutta (pero selvatico, carrubbe, fichi)
Dimensione: 6,5 ha 
Canali di mercato: vendita diretta in azienda, erboristerie, food hubs.  

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L’azienda agricola Airone si dedica alla coltivazione e alla lavorazione di piante ed erbe aromatiche e officinali, con particolare attenzione alle piante spontanee e alle varietà autoctone, come la rosa canina, la salvia, il finocchio, la calendula, il biancospino e la malva. L'azienda, che si estende per circa 6,5 ettari, si trova sulle colline dei Monti Iblei, vicino alla città di Noto, in provincia di Siracusa, non lontano da Cavagrande del Cassibile, una riserva naturale protetta elencata tra i siti di interesse comunitario ("SIC") a livello europeo.

L’azienda è gestita da Luigi Grillo che ha acquistato il terreno nel 2011 insieme alla sua fidanzata Agata Aurora Vecchio, una traduttrice professionista con una lunga esperienza in agricoltura biologica. L'ottobre 2016 ha segnato l'inizio di una nuova tappa nella gestione aziendale. Con il sostegno del suo amico Antoine Guccione, Luigi ha piantato circa 500 alberi (ulivi, carrubi, pere selvatiche, fichi), ha installato una serie di pannelli solari per incrementare la propria indipendenza energetica e ha investito in nuove tecnologie e tecniche per ottimizzare l'efficienza idrica in campo.  

Luigi sperimenta pratiche agricole sostenibili che rispettano l’armonia della terra, come la biodinamica, la permacultura e l'agricoltura naturale di fukuoka. Utilizza metodi di agricoltura biologica e le sue erbe sono certificate biologiche dal 2011.

Essendo anche un professore di informatica a tempo parziale, Luigi trova spesso l'occasione di applicare in agricoltura le sue conoscenze e competenze tecnologiche. Ad esempio, ha sviluppato un'app per il riconoscimento di un codice di tracciabilità che consente ai consumatori finali di accedere alle informazioni sul prodotto.

Oltre a produrre e vendere le sue erbe, Luigi ha la passione della distillazione e produce in piccole quantità una selezione di oli essenziali puri come salvia, carota selvatica, timo e petitgrain al limone, quest'ultimo con l'aiuto di una società terza. Possiede inoltre 15 arnie per produrre miele di timo e di millefiori in quantità limitate - circa 200 kg - destinate al consumo familiare e a un piccolo gruppo di clienti locali.  

A Luigi piace molto creare legami e collaborazioni con altre organizzazioni sia per far conoscere la sua azienda all’esterno sia per portare ad una maggiore visibilità temi come l’educazione, l’imprenditoria sociale e il recupero dei quartieri. Dal 2015 ha avviato una partnership con La Toupie asbl, un centro di formazione professionale con sede in Belgio, con l’obiettivo di far vivere a gruppi di persone vulnerabili un’esperienza di soggiorno e di lavoro in azienda agricola.

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Photo Credits: Luigi & Davide Grillo

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